Mud volcanoes

Ett av huvudattraktionerna under gårdagen var helt klart lervulkanerna i Macalube Nature Reserve i närheten av Aragona. De ser faktiskt precis ut som små vulkaner, fast i stället för att det bubblar ut lava så bubblar det ut lera, coolt va? De kan faktiskt bli nästan så stora som riktiga vulkaner, men de vi såg var knappt en meter höga. Vilket betyder att man kan gå riktigt nära och studera bubblandet ordentligt!

Nu skulle jag ju kunna gå in på detaljer om hur det hela funkar, men jag struntar faktiskt i det. Google is your friend!

Speachless

Jag kan knappt tro att det är sant! Jag blev helt skakis och ännu svettigare när jag läste sms:et från syster.

ALICE ÄR DRÄKTIG!!

Vi ska få ett föl!!

Allt verkar även se bra ut enligt rapporten. Ska ringa hingstägaren så fort jag kommer hem, så vi kan bestämma när jag kan hämta hem min häst!

Alice&Indiana 1991

Början på slutet

Frukosten på Hotel Cala Marina här i Castellommare är inte alls dum. Det finns allt från frukt, grönsaker, yoghurt och bröd med olika sorters pålägg till croissanter, chokladkaka, sockerkaka och småkakor. Blir lixom frukost och fika på samma gång! Vi håller nu på att packa för några timmars bilresa till staden Agrigento på sydkusten. Nu börjar ju faktisk vår resa närma sig sitt slut så där ska vi tillbringa de två sista nätterna här på ön, innan vi på lördag kväll sätter oss på planet hem igen.

Jag lägger upp några av Nils bilder från den grekiska amfiteatern, där vi lyssnade på Mark Knopfler i förra veckan, men just då hade jag ju inga bilder att visa. Ser väl lite fräckt ut med Etna i bakgrunden?

Till havs

Idag har vi haft en heldag i Castellammare del Golfo, och hela förmiddagen tillbringades ute till havs i en hyrd motorbåt. Vi susade fram över vattnet längs kusten och stannade vid två tillfällen för att snorkla vid klippstränderna. Vi såg  (eller ja, jag i alla fall! Jag vet inte vad de andra såg) massa fiskar, fin klapperstensbotten, lite grottor och udda växter. Riktigt bra snorkelställen hittade vi, klart bäst hittills på denna resan. Lunchen åt vi på båten och den bestod till största delen av god, färsk frukt från fruktmarknaden i staden. Solen stekte på bra och jag tror att alla fick en nyans brunare färg på skinnet idag!

På eftermiddagen tog vi det ganska lugnt. Jag och Axel tog en promenad i staden och vilade sedan lite på hotellrummet tills kvälls-svalkan kom då vi kunde ge oss ut i staden igen. Det är lite lustigt med den här staden, på dagen är den helt ödslig med endast enstaka turister och försäljare ute vid hamnen eller på båtarna. Gatorna är tomma och affärerna är ofta stängda. Men på kvällen blir det livat och det är plötsligt människor överallt, marknadsstånd och mindre tivolimaskiner ploppar upp på torgen och längs hamngatan, butikerna öppnar, restauranger som man inte visste fanns dyker upp. Det finns till exempel en restaurang här som bara består av ett kök, fram tills det att solen gått ner då gatan utanför köket fylls utav bord och stolar med utsikt över havet precis utanför gatan. Lite lustigt! Där åt dock inte vi, denna kväll åt vi vedugnsbakade pizzor och drack öl i stället för vin. Inte så tokigt det heller!

Castellammare del Golfo

Så i söndags var vi alltså uppe på vulkanen Stromboli och vi störtade alla i säng sent på kvällen, hur trötta som helst. Dagen därpå (i går alltså) fick vi lite sovmorgon innan det var dags för frukost och taxifärd till färjan tillbaka till Sicilien. Sedan följde en tur med bilarna igen, nu åkte vi söderut längs kusten till den lite större turiststaden Cefalú. Vi kom fram på eftermiddagen och hann gå runt lite i staden innan vi satte oss på en terass vid kusten och åt middag. Kvällen blev inte så sen då vi alla fortfarande var lite trötta efter helgen så vi passade på att sova lite extra.

Idag, tisdag, vaknade vi upp vid niotiden på Bed&Breakfast-boendet och fick ”frukostbiljetter” till ett café i närheten där vi fick italiensk frukost bestående av snorstark cappuccino eller gott te, apelsinjuice och en croissant. Väldigt mättande måste jag säga… Efteråt promenerade jag och Axel lite bland butikerna i närheten och shoppade ett par nya sandaler till mig, då mina gick sönder i går kväll. Sedan blev det ytterligare lite bilåkning då vi endast stannade en natt i Cefalú, nu är vi däremot i Castellammare del Golfo där vi ska stanna två nätter. Resan hit tog lite längre tid än beräknat. Vi ville nämligen inte åka kustvägen då vi nästan bara sett kusten hittils så vi zickzackade oss lite fram innåt landet, bara det att vägen som vi ville åka på var lixom borta. Plötsligt kom vi fram till ett staket över vägen och ett stort hål i asfalten. Då var det bara att vända och hitta en annan väg, vilket tog lite extra tid. Fram kom vi i alla fall och vi kunde precis checka in på vårt nästa boende; Hotel Cala Marina i staden Castellammare del Golfo. Helt klart det finaste/lyxigaste boendet hittills; med utsikt över hamnen och en flaska vin på rummet som är stort, luftigt och ljust. Snabbt och gratis internet finns det också! Trevligt!

Kvällen har tillbringats på en fiskrestaurang i närheten och nu ska vi alla sova, för det är ju en dag i morgon också!

Strombolian Activity

Då var det dags; vi skulle bestiga vulkanen Stromboli på 924m ö h, eller (som låter lite häftigare) 2000m över havets botten. Vi hade en guidad tur bokad till eftermiddagen så för att ladda upp ordentligt inför denna vandring tog de flesta i vårt sällskap det ganska lugnt på morgonen. Men inte jag och Axel såklart. I 30+ -gradig stekande sol gick vi en annan väg uppför vulkanen, till ca 350m ö h, för att få utsikt över Sciara del Fueco (”stream of fire”) där det vid större utbrott av vulkanen strömmar ner lava i havet. Nu gjorde det inte det när vi var där, men utsikten och de äldre lavaflödena var goda nog! Vi såg även rök/ånga strömma ut ur kratrarna, men det var för ljust för att vi skulle kunna se lavaexplosionerna som vi såg dagen innan.

Vid tolvtiden var vi tillbaka vid vårt boende och svalkade då av oss i havet en dryg timme innan vi duschade och åt lunch. Sedan hann vi inte så mycket mer innan det var dags för samling utanför kyrkan mitt i staden. Här träffade vi vår guide och fick lite information och varsin hjälm som vi var tvungna att ha på oss när vi kom upp till toppen. Risk för fallande saker från himlen!

Kvart över fem började vi vandringen från kyrkan och det tog ungefär tre timmar att ta sig upp på toppen av vulkanen. Det var varmt, svettigt och väldigt dammigt då vi mestadels gick i sand/aska från vulkanen. Guiden gick först och höll ett väldigt lugnt tempo, vilket var lite frustrerande till en börja, då man gärna vill komma upp så fort som möjligt, men ju högre upp vi kom och ju brantare det blev, blev jag allt nöjdare med att tempot var långsamt. Till sist kom vi upp och där uppe var det plötsligt snorkallt. Vinden ven och molnen var fuktiga och kalla så tröjorna åkte på direkt, men känslan av att stå på en aktiv vulkan var helt obeskrivlig. Det var väldigt molnigt när vi kom upp och vi väntade en stund på att det skulle lätta när solen gått ner, innan vi gick närmare kratrarna. Lite lättade det, och vi gick över vulkanens rygg och radade upp oss på kanten där vi hade utsikt ovanifrån, ner på två kratrar. Molnen ville aldrig riktigt lätta så vi fick inte riktigt den utsikten över utbrotten som vi hade önskat, men visst var det häftigt ändå. Ljuden, lukten och ibland synen av utbrotten var så häftiga! Helt klart värt det!

Vi var uppe på toppen i kanske en dryg timme eller så, och väntade på att molnen skulle lätta, men till sist fick vi slita oss från kanten och börja vandringen ner. Nervägen gick längs en annan väg, rakare och med djup sand att gå i. Det tog ungefär 1.5h att ta sig ner men trots det kändes det som vi aldrig skulle komma fram! Benen var lite svajiga och trötta, men till sist kunde vi stå på plan mark inne i staden igen, och vi avslutade den här fantastiska dagen med en öl på en pub i närheten.

City of Stromboli

I lördags lämnade vi Sicilien för ett par dagars visit på ön Stromboli. Vägen över bergen var snirklig med en fantastisk utsikt och vi kom snart fram till Milazzo där vi åt lunch på en restaurang innan färjan avgick. Båten tog oss ut på havet och via de andra eoliska öarna innan vi några timmar senare kunde gå i land på Stromboli. Här var det  minst lika stekande varmt som på Sicilien och det var skönt att slippa bära all packning till hotellet, vi blev nämligen hämtade av taxi och körda direkt till entren. Det finns nästan inga bilar på Stromboli utan mest motorcyklar, mopeder och golfbilar (som vi åkte).

Efter lite snorkling bland lavastenar, fiskar och maneter fräschad vi upp oss lite och började promenera mot kvällens restaurang. 30 minuter bort till fots låg nämligen ett gammalt observationscentrum för vulkanen som nu är ombyggd till restaurang. Vägen snirklade sig fram, upp längs vulkankanten och ungefär 150-200m över havet låg byggnaden med en förträfflig utsikt över två av Strombolis aktiva kratrar!

Vi behövde inte vänta länge på skådespelet. Då och då exploderade Stromboli och ut kom en skur av lava, rakt upp i luften. Solen sjönk och ju mörkare det blev desto häftigare såg det ut. Vi kunde knappt beställa vår pizza för det var så häftigt att titta på!

Dagen därpå gick vi på guidad tur hela vägen upp till vulkanens topp, men det är ju en annan historia! Här får ni denna dagens bilder i alla fall: