Sista från Irland

Nu har jag ju plöjt igenom alla dagar från när vi var på Irland; lördagen var ju jag och Axel på galopptävlingarna i Galway och vi kom tillbaka till Dublin vid åttatiden på kvällen. Vi hade då ätit mat i Galway men mötte upp resten av resgänget på en pub nära där vi bodde och tog ett sista glas tillsammans. Tidigt på söndag morgon åkte vi till flygplatsen och skiljdes åt i tre olika sällskap: Jag, Axel, bröderna och Marsha tog flyget till Köpenhamn där vi tog vår bil sista biten; Britt och Simon tog ett annat flyg till Köpenhamn och åkte tåg till Göteborg; och Axels föräldrar samt hunden stannade kvar på Irland ett par dagar till och väntade på att deras bil skulle lagas. Den behövde ju en ny bränslepump som ni kanske minns, och på tisdagen var den redo att rulla hem mot Holland igen.

Jag tänkte jag avslutar den här resan med några av Britts bilder från Dingle, där vi träffade delfinen Fungie och upplevde en bit av Irlands vackra och spektakulära kustlandskap från havsytan. En häftig båttur helt klart, och som ni säkert förstår gör inte riktigt bilderna känslan rättvis, sånt här måste ju upplevas med vågorna, vinden i håret och diset i luften 🙂

 

Galopp i Galway

Under sista lördagen på vår Irlandsresa var jag och Axel i Galway på galopptävlingar, som faktiskt pågick i en hel vecka under sommarfestivalen. Jag har aldrig varit på ett sådant evenemang tidigare, så det var spännande! Vi kom dit ca en halvtimme innan första loppet och hann då kika runt lite på området innan det var dags att spana in hästarna i första loppet.

Hästarna leds då runt i ledvolten/uppvisningsringen där alla har chans att ta sig en titt på hästarna innan man bestämmer sig för vilken häst man vill satsa pengar på, om man nu vill det.

IMG_5125

Jag och Axel bestämde oss för att inte satsa några pengar i första loppet, utan vi ”tränade” bara och sa vilken häst som skulle vinna. Jag gissade på denna, mest för att den såg söt ut typ 😛

IMG_5129

Efter en stund släpptes jockeyerna in i ringen, färglada och tjusiga, och de hittade snart sin häst och kastades upp.

IMG_5133

Jockyerna tog över styrningen på hästarna och släpptes snart ut på galoppbanan där de galopperade iväg till startlinjen.

IMG_5136

IMG_5140

I de två första loppen som vi såg var det häckar med i banan och här startade även hästarna i skritt bredvid varandra, och inte i startboxar som annars är ganska vanligt. Loppen är olika långa och ett antal hinder skulle övervinnas längs vägen.

IMG_5210

Jag känner mest att det skulle vara lätt att hoppa in i nån annan?

IMG_5154

Ja, och som synes så är ju nr 20 inte med i täten nånstans som ni ser 😛 Inte heller Axels favorit kom på bra placering i första loppet, så vi gjorde faktiskt så att vi inte spelade några pengar alls under dagen utan vi låtsasspelade bara! Haha.

I tredje loppet och framåt var det lopp utan hinder och det var varierande antal hästar i varje lopp, och de olika loppen hade olika kriterier för de hästar som var med. Ibland var det bara fyraåringar tillexempel, eller bara ston, eller bara hästar som aldrig vunnit, osv.

IMG_5144

Loppen var även som sagt olika långa, så ibland när de kom förbi oss var det långt kvar och tempot i medelhastighet så att säga.

IMG_5189

Medan det ibland vad upploppsträcka till mållinjen, och då var det full fräs som gällde. Här ett tvåårigt (!!) sto som vann sitt lopp, och faktiskt min (och alla andras) favorit i loppet.

IMG_5258

Det är inte bara en hästfest det här, utan även en folkfest. Det var otroligt mycket folk på plats och läktaren var knökfull under loppen. Mycket öl dracks det, och många spelade. Sen är det ju som sagt en folkfest och de allra flesta är uppklädda i kostym, klänningar och, för kvinnorna, matchande hattar eller likvärdiga huvudbonader. Några spanade jag in, och vissa var helt klart mer kreativa än andra!

En häftig och spännande dag helt klart, även om sporten egentligen inte är så där himla trevlig alltid. Hästarna är fantastiskt slimmade, vältränade och sportiga, men inte så vackra i mina ögon. Att de är såpass unga när de börjar tävla tycker jag heller inte är så roligt, och så blir de ju heller inte så gamla i sporten de här tävlingshästarna. Synen när hästarna närmar sig mållinjen är värst, då höjer alla jockyerna sina påkar de har i händerna och pucklar på hästarna med all kraft de har. Ser fördärvligt ut, och jag är glad över att det idag är relativt hårt kontrollerat i andra hästsporter, som hoppning och dressyr, att man faktisk inte får slå hästen hur man vill på tävling.

Connemara

Lördagen den 30 juli smet jag och Axel iväg från resten av hans familj och lämnade Dublin för dagen. Vi körde rakt västerut i två timmar och anlände då till Galway, flera timmar innan dagens hästkapplöpningar skulle börja. Vi körde därför genom Galway och in i Connemara; a district in the west of Ireland, the boundaries of which are not well defined. Och det är inte bara ett distrikt/landskap utan det är ju också här Irlands enda inhemska ponnyras härstammar ifrån; Connemaraponnyn. Och visst såg vi ett par skimmelfärgade, runda ponnyliknande saker i buskarna, väldigt härlig omväxling till alla fläckiga kor vi sett utmed vägarna under hela resan 😉

Större delen av Connemara är ett naturreservat och det är fantastiskt vackert med berg blandat med hedlandskap, vackra sjöar och en hel del kustlandskap. Jag och Axel körde en runda inåt bland bergen, stannade för lite scones-fika/second breakfast och på vägen tillbaka körde vi genom ett område där man bröt en himla massa torv för att sedan ta kustvägen tillbaka till Galway. Väldigt vackert och charmigt landskap! Den här dagen tog vi allra flest bilder, så ni får Connemara-bilderna här, och så tar vi galopptävlingarna vid nästa tillfälle 🙂

 

Off to Dublin

När fredagen kom till Irland packade vi ihop våra grejer och lämnade huset och Ballyhooly för att köra till Dublin där vi skulle vara de sista dagarna på ön. Vi körde inte raka vägen utan tog en liten omväg över Wicklow Mountains; en bergskedja på sydöstra Irland där den högsta toppen ligger på 925 meter. Bergen visade upp vackra landskap med mycket torvmarker, öppna gräsfält och karga hedlandskap.

Framme i Dublin hittade vi snabbt till vårt nya boende; två lägenheter där vi bodde fyra i den ena och fem i den andra. Vi hann pausa lite och fräscha upp oss innan vi tog en promenad till Guinness Storehouse där vi fick se hur den här speciella ölen tillverkas. Det var en fräck byggnad; en äldre industrilokal där innanredet bytts ut till modernare material men ändå lämnat den äldre stommen med gigantiska stålbalkar synliga. Det var högt i tak och den ”touren” som vi gick tog oss högre upp i byggnaden och på den allra översta våningen var det en bar med utsikt åt alla håll över Dublin. I slutet av touren fick vi lära oss hur man tappar upp en Guinness på riktigt, och lyckligtvis klarade vi oss allihop och fick diplom, och så ölen såklart, haha. Jag tycker ju dock inte att Guinness är så jättegod, men det fanns ju andra i sällskapet som gärna hjälpte mig med det sista i mitt glas 🙂

Efter detta gick vi ut och ganska snart hittade vi en trevlig pub för kvällens middag. Detta var sista kvällen som vi åt middag tillsammans allihopa (jag och Axel var på egna äventyr under lördagen) och det blev en lyckad kväll tycker jag, bortsett från att flera i sällskapet gärna hellre leker med sin mobiltelefon under middagen än umgås. Lite tråkigt tycker jag, speciellt när man är ute på en sån här resa tillsammans.

Maten var god, godast var Axels förrätts-soppa men även min egen lax var väldigt god. Till huvudrätt åt jag, och flera andra, en lammgryta och den smakade riktigt gott. I slutet av middagen hade vi även livemusik inne på puben, härlig stämning helt klart! Kvällen avslutades med en promenad genom ett festligt Dublin; fredagskväll som det var. Det var mycket liv och rörelse på de små gatorna och livemusik hördes från var och varannan bar tror jag bestämt. Vi beslutade oss dock för att inte delta i festligheterna utan gick hem till våra lägenheter. Jag och Axel skulle ju upp tidigt nästa dag för att åka till Connemara och galopptävlingarna i Galway!

Torsdag på Irland

Nu har vi kommit fram till torsdagen under vår Irlands-resa och efter tips från gårdagens taxichaufför åkte vi en ”scenic route” på ca 10 mil inte långt från Ballyhooly där vi bodde. Routen tog oss först till någon slags gammal grav gjord på gigantiska stenar, vi var dock lite dåliga på att ta kort under den här dagen, så just detta stoppet är inte dokumenterat. Det kan dessutom ha gjort att jag har glömt bort nåt stop, eller presenterar dem i fel ordning, men det återstår att se 😛 Vi körde i alla fall vidare och huvudmålet för vår runda var en vandring vid Sugarloaf Peak, en 663m hög top som vi tog oss upp på efter en viss ansträngning. Utsikten var fantastisk!

Efter vandringen åkte vi vidare och besökte ett gammalt kloster, vi fikade inne i en mindre stad och så blev det även en kort promenad vid ett vackert slott.

Dagen avslutades hemma i vårt boende och lite fixades och packades i ordning, för under fredagen lämnade vi Ballyhooly och tog oss till Dublin!

Kinsale

Som ni kanske förstod i förra Irlands-inlägget skulle inte Axels föräldrars bil rulla några fler kilometrar under vår resa. Under nästföljande dag (onsdag) hämtades den av en bärgare och kördes till Cork i väntan på en ny bränslepump. Vi tog hyrbilen plus en taxi till Corks flygplats där vi fick hämta upp ytterligare en hyrbil.

IMG_5019

Vi körde sedan rakt söderut och njöt av vackra kustlandskap, öppna landskap och så stannade vi i en väldigt charmig hamnstad, Kinsale. Det var ”farmers market” precis när vi kom dit som vi kikade på, köpte lite ost och choklad och så åt vi även lunch. God thaimat blev det för mig och Axel, de andra köpte varsin burrito.

IMG_50213

IMG_5022

Efter Kinsale åkte vi vidare längs kusten och över till Old Head som är en väldigt utstickande udde, allra längst ut på udden finns Old Heads golfbana, vilket nog är en av världens häftigaste i sitt slag. Dit in fick vi såklart inte gå, men googlar man efter lite bilder ser det helt klart spektakulärt ut.

IMG_5026

Andra häftiga features ute vid Old Head är dessa ”omkullkastade” klippor.

IMG_5027

Efter Old Head letade vi oss tillbaka hemåt över inlandet och även här fick vi se en del av Irland, ofta är det dock väldigt mycket växtlighet bredvid vägarna så man kan köra ganska långa sträckor utan att se ett smack. Jag tog nog aldrig nån bild på det, men ibland var det så att växtligheten på båda sidor av vägen lixom växte upp och ihop över vägen och bildade som en tunnel. Fint, men det hindrade ju utsikten helt klart 🙂

Bilproblem

Som ni kanske minns hade vi lite bilproblem första dagen på Irland, Axels föräldrars bil ville plötsligt inte starta när vi stannat till på vägen från flygplatsen. Detta var på lördagen och bilen fungerade utan problem både söndag och måndag, men när vi skulle åka iväg på tisdag förmiddag ville den återigen inte starta. Vi provade såklart samma trix som fick den att starta förra gången, men det ville sig inte alls. Många telefonsamtal ringdes och lite tips från olika mekaniker provades, men bilen ville inte starta. Problemet lokaliserades till troligtvis bränslepumpen, så alltså inte så mycket vi kunde göra där på plats. Till sist kom en bärgare/mekaniker ut och kikade på bilen och jag tror att det blev konstaterat där och då att det var bränslepumpen som var boven i dramat. Som ni förstår rann tiden iväg ganska bra och eftersom vi var nio personer och en fungerande bil fick vi kasta om våra planer lite. Jag och Axel åkte iväg i hyrbilen och handlade i en närliggande stad, och de övriga ”ungdomarna” gick en runda i Ballyhooly där vi bodde och såg sig omkring. Det hade jag och Axel gjort ett par dagar tidigare, det finns ett slott och lite gamla kyrkor bland annat.

Under kvällen drog vi fram grillen ur förrådet och grillade kött, åt god potatis, sallad och så hade vi en trevlig hemmakväll allihopa, så det blev inte så tokigt ändå. Hur det skulle gå med bilen, ja det fick vi inte veta förrän nästa dag.