Last, but not least

Sista dagen på Island (igår) bjöd på det bästa vädret på hela veckan. Vi har inte haft dåligt väder på något sätt, men ganska blåsigt och lite småmulet de flesta av dagarna. Idag och dagen vi red islandshästar var himlen klarblå och vinden näst intill obefintlig. Den här dagen tog vi en färja från Landeyjarhöfn till Heimaey en ö i en rad av öar strax utanför Island. Längst ut i raden av öar ligger Surtsey, den kunde vi dock inte se ifrån där vi var.

Färjan tog inte många minuter och vi hade en fantastisk utsikt hela vägen, både över havet och på de kringliggande öarna. Fågellivet var rikt och på vägen tillbaka såg vi även en val!
På ön kikade vi runt, här var det senaste vulkanutbrottet på 70-talet så lavan var relativt färsk och vi kunde även se husdelar som halvt var begravna i lavaflödet. Vi tog även en fika här innan vi lite framåt eftermiddagen tog färgan tillbaka till Island.
Efter lunch (isländsk lammsoppa) stannade några vid vårt boende och resten av oss åkte på en sista runda i området som var en ganska bra sammanfattning av islands mångfaldiga landskap. Grusvägen tog oss genom en liten skog, förbi stora gröna fält med betande får och hästar, över en flod, genom ett hedliknande landskap med få växter och så genom ett månliknande lavafält som mest liknade en öken. Hela tiden hade vi glaciärerna och de snötäckta vulkanerna vid horisonten att vila ögonen på. Inte alls dumt, verkligen.

We will go home

Idag har vi en enda lång resdag framför oss. Kockan åtta lämnar vi vårt boende vid Hvolsvöllur och åker till flygplatsen i Keflavik, en resa på ungefär två timmar. Flyget går vid tolvtiden och beräknad restid i luften är 2h 40min och eftersom vi då är i Norge igen är klockan plötsligt 16.50. Fem timmar senare beräknas vi vara hemma igen på vår gård, eftersom vi får åka en liten avstickare till Göteborg och lämna av Axels syster.

IMG_5176

Men det är det ju värt, helt klart. En fantastisk resa som avslutas med att komma hem till gården, hästarna och katten =)

En vattenfylld dag

I går fick vi för första gången användning av våra fyrhjulsdrivna jeepar på riktigt då vi körde på de slingriga grusvägarna till Thórsmörk. Längs vägen måste man korsa mindre floder från de omkringliggande glaciärerna, väldigt spännande såklart även om floderna var ganska så små för dagen. Viktigaste regeln, enligt professor Sturkell som vi träffade tidigare i veckan, är att köra ner med en bil i floden i taget, så man åtminstone har en bil kvar när den andra försvinner.

Lyckligtvis tog vi oss alla hela vägen till Thórsmörk, en bergsrygg mellan Tindfjallajökull och Eyjafjallajökull och där kunde vi ta en liten promenad i området där det faktiskt växer lite träd, vilket det annars inte gör så mycket på Island. Det är en avlägsen plats där inte ens fåren finns och knappt några människor heller. Det lilla caféet var ännu inte öppet för säsongen men de väntade på leverans och hoppades kunna öppna inom en vecka.
På vägen tillbaka gjorde vi ett extra stop och tittade närmare på en glaciärtunga som går ner i dalen där vägen finns, här fanns en liten flod vi fick ta oss över till fots och även flertalet dödisgropar.
Eftermiddagen bjöd oss på en av resans mest efterlängtade aktiviteter; bad i en varm källa. Vi är ju inte som alla andra som åker till Blue Lagoon utan vi vandrade upp dalen vid Eyafjallajökull till Seljavallalaug; Islands äldsta varmvattenspool som konstruerades redan 1923. Varmt vatten strömmade ner för berget och samlades upp i en 25m lång bassäng som var ca två meter djup på det djupaste stället. Eftersom poolen är så pass gammal är det gratis att bada där, men det är heller inte det varmaste eller renaste vattnet man kan hitta på Island. Men det var ändå en häftig upplevelse att vara i det varma vattnet och kika upp på de snötäckta bergstopparna! Jag har inga bilder från själva poolen, men ni ser dalen på sista bilden.

Bilproblem och vattenfall

I måndags vaknade vi upp till en ordentlig vind som ven runt våra stugor och när vi gick ut fick vi hålla hårt i dörrarna på både stugan och bilen. Vår ursprungliga plan var att ta oss upp till Landmannalaugar den här dagen, men på grund av en kall och sen vår är den vägen fortfarande avstängd så vi fick ändra våra planer. Vi satte därför i stället kurs mot Njáls Saga Center (ett slags vikingamuseem med fokus på en av de mest kända isländska sagorna). På vägen dit upptäckte vi dock att vår ena bil hade problem med bromsarna; bromsservon fungerade inte utan man fick “bromsa manuellt” vilket ju inte riktigt är så bra i längden. Så efter besöket på Saga Center och ett samtal till biluthyraren fick vi åka till en verkstad i Vík, 8 mil sydöst längst kusten. Inte så dumt ändå, för dit hade vi ändå planerat att åka. Vägen bjöd på fantastisk utsikt och efter en väntan på knappt två timmar var bilen färdig att åka igen. VI hann dock med att äta lunch och göra lite sightseeing, så det var ju inte så att vi satt sysslolösa precis!

På vägen tillbaka stannade vi vid vattenfallen Skógafoss, Seljandsfoss och Gljúfrafoss, där alla tre faller ca 60m ner vid den gamla kustlinjen. Alltid lika mäktigt med vattenfal, det ena kunde man dessutom gå in bakom!
På kvällen åkte vi tillbaka till stugorna vid Hekla för ännu en natt, för att sedan dra vidare nästa dag!

I söndags

Nu är vi återigen på en internetvänlig plats så nu har jag massa bilder att visa igen, så vi kör väl igång direkt! 

I söndags tog vi oss till Þingvellir (Tingvalla på svenska) som är en intressant plats både historiskt och geologiskt. Redan år 930 blev Tingvalla en mötesplats för människor och det var även här islands Allting grundades och hölls ändra fram till år 1799.

På geologiskt vis är den här platsen intressant eftersom det är här man mycket tydligt kan se den kontinentala driften mellan den nordamerikanska och den eurasiska plattan vars gräns går tvärs över hela Island. Man får helt klart lite vibbar från Grand Canyon när man går genom den största “sprickan” i området. Inte lika varmt dock!
Efter Tingvalla åkte vi vidare till “Haukadalur Geothermal Area” och beskådade gejsern Strokkur som med bara ett par minuters mellanrum sprutar upp hett vatten ur marken. Häftigt helt klart, och efter en stund var det lika roligt att studera gejsern som människorna runtom som inte fattade att de snart skulle bli väldigt blöta eftersom de placerade sig på helt fel ställe.
Vi körde genom otroligt vackra landskap under dagen och efter att vi lämnat de karga områdena bakom oss öppnade sig gröna fält framför oss med vittoppade berg i bakgrunden. Överallt går får och hästar i stora flockar, ibland ser man även kor men inte lika ofta.
Sista stoppet för den här dagen var Gullfoss (“Guldfallet”), ett gigantiskt vattenfall i floden Hvitá. Vattefallet består av två fall; ett på 11m och ett på 21m. Minst sagt mäktigt!
Till kvällen bodde vi i två stugor inom synhåll från vulkanen Hekla, här lagade vi fiskgryta på fisk som Nils och Marsha fångat i havet under en fisketripp dagen innan. Inte så dumt!

Reykjadalur

Huvudmålet för gårdagen var ett besök i Reykjadalur ”Steamy Valley” och för att komma dig åkte vi en liten omväg med bilen för att få lite extra sightseeing. När bilarna var parkerade väntade en 3km lång promenad som tog oss allt högre upp på den aktiva vulkanen ”Reykjadalur Central Volcano”. Det rann en flod och lite bäckar längs vägen och de allra flesta var varma. Det blåste riktigt starka vindar, på vägen upp hade vi dem dock i vinden så det var inte så dumt, men när vi sen gick ner igen var det lite värre!

Innan vi vände stannade vi till och doppade fötterna i det varma vattnet. I vissa avgränsade pölar var vattnet så varmt att det kokade och svavelångorna låg tjock i luften.. Det var många som även badade i vattnet här (inte där det kokade alltså, men i det andra vattnet), men det hade vi inte riktigt tid för tyvärr, men vi får nog fler chanser till det senare under vår resa! Helt fantastisk utsikt hela vägen hade vi också! Häftigt landskap minst sagt.

Whale Watch

Så fort vi hoppat av hästarna på förmiddagen igår hoppade vi in i en minibuss som tog oss vidare till hamnen i Reykjavik. Här låg en båt och väntade på oss och många andra, för att ta oss ut på ”valsafari”. En svensk guide stod vid mikrofonen och efter 1.5h åkning och kikande efter valar hände det plötsligt. En mörk skepnad kom upp ur vattnet, bara för att försvinna lika fort igen. Hälften av oss hann inte ens se vad som hände.

Lyckligtvis dök den upp igen och kunde identifieras som en Minke Whale, en sju-åtta meter lång val. Vi såg glimtar av den och en eller två andra flertalet gånger under den kommande timmen och vi såg även ett par roliga fåglar däribland Lunnefågeln som vi ett par timmar senare även såg på talriken som förrätt. Rökt, slicad och mycket god! Till huvudrätt åt jag grillad lax och det var verkligen hur gott som helst!

Efter middagen gick jag och Axel vidare till en pub där vi mötte upp ett par gamla vänner till Axel som bor i Reykjavik. Han bodde hos dem under en tid för ca fem år sedan när han gjorde fältarbete på Island och har faktiskt inte träffat dem sen dess, så nu var det verkligen dags! Vi drack lite öl och fick lite ”inside information” om livet på Island innan vi gick tillbaka till vårt hostel för att sova. I alla fall jag går fortfarande på Sverige-tid (2h skillnad) så jag blir snabbt trött på kvällarna och vaknar tidigt…